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Atualizado: Mon, 02 Apr 2012 15:11:15 GMT | Por pa.press.net

Eslováquia : Michal Martikan

Nascido em: 18/05/1979


Michal Martikan rema na vitória na canoagem Slalom nos Jogos de Pequim de 2008. (© Press Association)

Michal Martikan rema na vitória na canoagem Slalom nos Jogos de Pequim de 2008.

Nascido em: 18/05/1979

Local de nascimento: Zilina, Eslováquia

Modalidade: Canoagem Slalom

Olimpíadas passadas: 4

Medalhas: 4

Não são muitos os jovens de 17 anos que podem se orgulhar de ser o primeiro medalhista de ouro Olímpico do seu país, mas foi isso que o astro da canoagem Slalom Michael Martikan conseguiu.

Apenas três anos após obter sua independência, a Eslováquia mandou o jovem canoísta para os Jogos Olímpicos de 1996 e, poucas semanas depois, ele voltou com uma medalha de ouro pendurada no pescoço e se tornou um herói do esporte nacional.

Sua vitória nos EUA, que foi precedida de uma medalha de ouro no Mundial, foi o início de uma série de sucessos que garantiu seu reinado supremo no esporte de canoagem Slalom por mais de 15 anos.

No entanto, nem tudo aconteceu como planejado por Martikan, pois ele tem que dividir sua glória.

Da mesma forma como Rafael Nadal e Roger Federer pressionam um ao outro para ultrapassarem seus limites na busca pela grandeza no tênis, Martikan tem como seu rival o francês Tony Estanguet. Juntos, a dupla vem dominando a Classe C1 da canoagem Slalom.

Uma olhada rápida nos arquivos Olímpicos desde 1996 demonstram o tamanho da sua rivalidade. Martikan foi derrotado na disputa pelo ouro em Sydney, em 2000, e polemicamente de novo em Atenas, em 2004, por Estanguet, quando, após ter terminado em primeiro, uma revisão tardia estabeleceu que Martikan receberia uma penalidade de dois segundos que colocaria o francês no topo do pódio.

Martikan ganhou o ouro novamente em Pequim, 12 anos após seu primeiro triunfo olímpico, derrotando o britânico David Florence e o australiano Robin Bell, que ficaram com a prata e o bronze respectivamente.

Não foi apenas nas Olimpíadas que Martikan obteve sucessos: entre 1995 e 2010 ele ganhou uma medalha em todos os Mundiais, incluindo quatro ouros individuais, antes de terminar fora das três primeiras colocações pela primeira vez em 2011.

Ele também já foi quatro vezes campeão europeu e várias vezes campeão da Copa do Mundo.

Mas qual é o segredo do sucesso dele que já foi quatro vezes nomeado Atleta do Ano na Eslováquia? Se não for sua vontade de derrotar Estanguet, talvez seja sua dedicação total e seus esforços excepcionais nos treinamentos. O ex-treinador americano Bill Endicott disse ao Hall da Fama Internacional Whitewater que Martikan fazia quase o dobro do treinamento que os atletas americanos costumavam fazer.

Ou talvez sua dieta explique seu sucesso. Aparentemente ele se prepara para a competição comendo bolinhos de batata cobertos com um queijo de cabra especial chamado bryndza, e bebendo água pura da montanha proveniente de poços na região de Liptov do seu país natal.

Seja lá o que for, tendo o ouro como meta, bolinhos de batata no seu estômago e o fogo por mais sucesso no seu coração, parece que a posição de Martikan como um dos maiores atletas do mundo está garantida.

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